Εξερεύνηση / προηγούμενες δημοσιεύσεις

Ενημερωτικό Δελτίο Εγγραφή

Αποκαλύφθηκαν οι Ολυμπιακοί Αγώνες

A πίσω από τις σκηνές δείτε τους Ολυμπιακούς Αγώνες του Τόκιο 2020 όπως είπε ο Ολυμπιακός ορειβάτης PD, Sean McColl

Το να γίνω Ολυμπιονίκης ήταν ένας δια βίου στόχος και η εμπειρία μου στην Ιαπωνία τον περασμένο Αύγουστο είναι ένα από τα καλύτερα μου επιτεύγματα στην αναρρίχηση. Είχα γίνει ο πρώτος Καναδός που προκρίθηκε ως ολυμπιονίκης ορειβάτης και εδώ ήμουν, κατευθυνόμουν στους Ολυμπιακούς Αγώνες, νομίζοντας ότι ήξερα πώς θα ήταν. Δεν θα μπορούσα να κάνω περισσότερο λάθος.

Είχα περάσει χρόνια οπτικοποιώντας αυτή τη στιγμή και πώς θα ήταν να ήμουν στους Ολυμπιακούς Αγώνες. Όπως πολλοί άλλοι, ποτέ δεν περίμενα ότι μια παγκόσμια πανδημία θα γινόταν η κινητήρια δύναμη πίσω από τη μεγαλύτερη αθλητική γιορτή στον κόσμο και ποτέ δεν μπορούσα να υπολογίσω τον αντίκτυπο που θα είχε στο ταξίδι μου στους Ολυμπιακούς Αγώνες.

Ας πούμε ότι η προπόνηση για τους Αγώνες ήταν ενδιαφέρουσα. Έχω συνηθίσει τις προπονήσεις στην Ευρώπη, όπου υπάρχει μεγάλη έμφαση στην αναρρίχηση. Με τους ταξιδιωτικούς περιορισμούς σε όλο τον κόσμο, έμεινα να προπονούμαι στα γυμναστήρια του μεγαλύτερου Βανκούβερ. Ενώ υπάρχουν μερικά υπέροχα γυμναστήρια στο Βανκούβερ, στοχεύουν σε μεγάλο βαθμό σε ορειβάτες που έχουν γνώσεις φυσικής κατάστασης. Για να προπονηθείτε σε επίπεδο ελίτ, χρειάζεστε μια εγκατάσταση σχεδιασμένη για ελίτ αθλητές και βρήκα τον εαυτό μου να θέλω και να χρειάζομαι περισσότερα. Αποφάσισα να χτίσω τον δικό μου τοίχο και να ορίσω τις δικές μου διαδρομές. Το σπήλαιο που έχτισα παρείχε μερικές από τις καλύτερες εκπαιδεύσεις που βρήκα κατά τη διάρκεια του κλεισίματος του COVID. Ωστόσο, προσπάθησα να βρω τον ρυθμό μου και να βάλω το κεφάλι μου στο παιχνίδι και συνειδητοποίησα ότι η προπόνησή μου δεν πήγαινε καλά. Μερικές φορές, η σπηλιά έμοιαζε σαν φυλακή. Είχα κίνητρο για τους Ολυμπιακούς Αγώνες, αλλά η προπόνηση μέσω του Covid δεν ήταν διασκεδαστική. 

Προκρίθηκα για τους Ολυμπιακούς Αγώνες του Τόκιο 2020 με την Alannah Yip, μια παιδική φίλη που μεγάλωσε δίπλα μου στο Βόρειο Βανκούβερ. Η ομάδα μας για το COVID περιελάμβανε τον Andrew Wilson, έναν πρώην προπονητή μου τον οποίο είχε επιλέξει η Team Canada για να μας βοηθήσει να προετοιμαστούμε. Είχαμε ιστορία και ήξερα ότι δουλεύαμε καλά μαζί. Το λοβό μας ήταν δεμένο. ακολουθούσαμε τα πρωτόκολλα, φορούσαμε τις μάσκες μας όλη την ώρα και λειτουργήσαμε ως ομάδα. Παρά τις καλύτερες προσπάθειές μας, η προπόνηση απλώς δεν ήταν μια διασκεδαστική διαδικασία όπως είναι συνήθως. Το να δυναμώνω και να σκαρφαλώνω είναι αυτό που μου αρέσει. Άφησα όλη την απογοήτευση και τις αρνητικές σκέψεις μου στην άκρη και δούλεψα για να παραμείνω συγκεντρωμένος στο να πάω στους Ολυμπιακούς Αγώνες. Τις τελευταίες εβδομάδες πριν από τους Αγώνες, μου υπενθύμιζε καθημερινά ότι ένα θετικό τεστ για τον COVID θα σήμαινε ότι το ντεμπούτο μου ως ολυμπιονίκης θα τελείωνε πριν ξεκινήσει. Ήταν ένα τρελό σύννεφο που έκρυβε το φως στο τέλος ενός πολύ σκοτεινού τούνελ. Η νούμερο ένα προτεραιότητά μου θα έπρεπε να ήταν η προπόνηση και η προετοιμασία μου, και αντ' αυτού, ήταν να μην πάρω τον COVID.


«Γνωρίζαμε ότι αυτοί οι Ολυμπιακοί Αγώνες θα ήταν πολύ διαφορετικοί από τους προηγούμενους Αγώνες και ξέραμε σε τι είχαμε δηλώσει συμμετοχή. Ο χρόνος και η προσπάθεια για να γίνεις ολυμπιονίκης είναι δύσκολο να περιγραφεί και όλα θα τελείωναν γρήγορα αν δεν ακολουθούσαμε αυστηρά τους κανόνες».

Sean McColl, Ολυμπιακός ορειβάτης

Η άφιξη στην Ιαπωνία ήταν σουρεαλιστική. Μας επέτρεπαν μόνο στο λεωφορείο της ομάδας, στα δωμάτιά μας, στην τραπεζαρία και στο Aomi Urban Sports Park. Αυτό είναι. Δεν μας επιτρεπόταν πουθενά αλλού ή να δούμε κανένα από τα άλλα αθλήματα. 

Τούτου λεχθέντος, όταν έφτασα στο χωριό για πρώτη φορά, ήταν θεαματικό. Ο αμοιβαίος σεβασμός μεταξύ όλων των αθλητών και των προπονητών ήταν το καλύτερο κομμάτι. Όλοι στο χωριό είχαν θυσιαστεί για να είναι εκεί, να προκριθούν και να προπονηθούν μέσω του COVID. Ήμουν περήφανος που ήμουν εκεί, εκπροσωπώντας την αναρρίχηση και εκπροσωπώντας τον Καναδά! Γρήγορα εγκαταστάθηκα σε μια καθημερινή ρουτίνα που περιελάμβανε το ξύπνημα στις 10 π.μ., το φτύσιμο σε ένα σωληνάριο για δοκιμή για COVID και την λήψη τροφής. Θα έπαιρνα το λεωφορείο για το αθλητικό πάρκο, θα έκανα τρένο, θα έκανα τέντωμα, θα έπαιρνα το λεωφορείο πίσω στο χωριό, θα έτρωγα και θα ξεκουραζόμουν. 

Η ημέρα του αγώνα ήταν μια κόλαση. Δεν είχα δει τους ανταγωνιστές μου εδώ και 18 μήνες και δεν ήξερα πώς θα τα πήγαινα στο γήπεδο. Δεν ήμουν τόσο καλός όσο έπρεπε. Απλώς δεν μπορούσα να προπονηθώ με τον τρόπο που έπρεπε να προπονηθώ και δεν ήμουν ο ορειβάτης που ήμουν 18 μήνες πριν. Δεν ήμουν τόσο καλός όσο έπρεπε εκείνη τη μέρα στο Τόκιο. Το ταξίδι μου στον Ολυμπιακό διήρκεσε 2.5 τρελά χρόνια και τελείωσε αστραπιαία. 


Όμως, υπήρχε μια ασημένια επένδυση στην εμπειρία μου στον Ολυμπιακό. Πολλοί δεν ξέρουν ότι πέρα ​​από ολυμπιονίκης, είχα και άλλο ρόλο στο Τόκιο. Εκείνη την εποχή, ήμουν ακόμη Πρόεδρος της Επιτροπής Αθλητών IFSC και πληροφορηθήκαμε ότι ο Πρόεδρος της ΔΟΕ, κ. Thomas Bach, σχεδίαζε να έρθει στο Aomi Urban Sports Park και να παρακολουθήσει τους τελικούς των ανδρών. Είχα την ευκαιρία να καθίσω με τον κ. Μπαχ ενώ παρακολουθούσα τους τελικούς του πρωταθλήματος και να εξηγήσω τι συνέβαινε στον τοίχο. Πρόλαβε πολύ γρήγορα και καθώς ο Αυστριακός ορειβάτης Jakob Schubert ξεκίνησε τη διαδρομή του, με ρώτησε πώς πίστευα ότι θα τα πήγαινε εκείνη τη νύχτα. Κοίταξα τον φίλο μου τον Jakob και είπα: «Νομίζω ότι θα φτάσει στην κορυφή». Λίγα λεπτά αργότερα, ο Jakob κατέβηκε από την τελική κλήρωση, ο μοναδικός αθλητής που έφτασε στην κορυφή της διαδρομής, κερδίζοντας το χάλκινο μετάλλιο στο ντεμπούτο της αναρρίχησης στους Ολυμπιακούς Αγώνες. 

Τώρα στο σπίτι μου στον Καναδά, είναι ωραίο να αναλογίζομαι το Ολυμπιακό ταξίδι μου. Είμαι τόσο ευγνώμων και χαρούμενος που έγιναν οι Ολυμπιακοί Αγώνες και που πήρα μέρος στο ντεμπούτο της αναρρίχησης. Αν και δεν ήταν η καλύτερη μέρα μου ως ορειβάτης σε αγώνες, ήταν η πρώτη μου φορά ως Ολυμπιονίκης ορειβάτης, και αν μου έδινε μια επιλογή να το ξαναπεράσω, σίγουρα θα το έκανα.